VIKA EKSTA

SNAKES AND LADDERS
curated by Paola Paleari
asa nisi masa / www.anmgallery.com
in collaboration with Riga Photography Biennial
April 8th – June 16th, 2017

garden
© Vika Eksta

Snakes and Ladders is an online interactive exhibition based on moving photographs that Latvian visual artist Vika Eksta creates by employing the format of animated GIF. The exhibition takes place on asa nisi masa, an online gallery dedicated to contemporary and new media art, and is part of Riga Photography Biennal off-year 2017. An offline version of Snakes and Ladders exists in the form of a movie trailer, projected in cinema halls Kino Bize, Splendid Palace and K. Suns in Riga from April 8th to 15th, 2017 before the regular repertoire screenings.

An animated GIF (Graphics Interchange Format) is a graphic image that contains, within one single file, a set of photograms that are presented in a specified order and loop endlessly. In the last bunch of years, GIFs have become very popular, especially in the realm of social networks, where they are often used to express a specific feeling or in response to a previous post in a discussion thread.
Such a format is a creature of the web and Internet is its natural habitat. Nevertheless, a number of implications that go beyond the virtual space, ranging from popular culture to the origin of cinema, are attached to this language. Vika Eksta extensively adopts the GIF format in her practice to explore the effects of conveying movement to the apparently still photographic image. Her GIFs are actually based on staged photo-shootings, where she is often the subject of a simple everyday action: drinking a cup of coffee, smoking a cigarette, picking a phone call and so on.
In Snakes and Ladders, the GIFs become the single scenes of a larger narrative, that is in the hands of the viewers to create. In certain joints of the plot, they are required to choose between two options that lead the story to different results; in this way, they discover the various possible developments of the initial story, experiencing the exhibition in a very personal, always different and potentially endless way. The ultimate aim of the show is to dig into the concept of narration through photography and to question its meaning by playing with it.

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Vika Eksta (b. 1987) is a visual artist and educator based in Riga. She studied photography at Andrejs Grants’ photo studio and EFTI Photography School in Madrid. She holds a BA in Film Theory and a MA in Visual Communication from Latvian Academy of Art. Her work has been exhibited in Latvia and internationally since 2014. In 2016, she received the ADC Young Guns Award and the Riga Photography Biennial Award for young Baltic photographers.
www.vikaeksta.com

Click here to read the text I wrote for the exhibition. Published on the catalogue of Riga Photography Biennial off-year 2017

Click here to read the conversation between Vika Eksta and me



Vika Eksta

SNAKES AND LADDERS
a cura di Paola Paleari
asa nisi masa / www.anmgallery.com
in collaborazione con Riga Photography Biennial
8 aprile – 16 giugno 2017

Snakes and Ladders è una mostra interattiva basata sulle immagini in movimento create dal’artista lettone Vika Eksta tramite il formato della GIF animata. La mostra è visitabile esclusivamente su asa nisi masa, galleria online dedicata all’arte contemporanea e ai nuovi media, ed è parte del programma di Riga Photography Biennal off-year 2017. Una versione offline di Snakes and Ladders esiste in forma di trailer, proiettato nelle sale cinematografiche Kino Bize, Splendid Palace e K. Suns di Riga dall’8 al 15 aprile 2017.

Una GIF animata (Graphics Interchange Format) è un’immagine grafica contenente in un singolo file una squenza di fotogrammi che si succedono in uno specifico ordine, ripetendosi senza fine. Negli ultimi anni, le GIF sono diventate molto popolari, specialmente nell’ambito dei social network, dove sono spesso usate per esprimere un certo sentimento o come reazione a un post precedente.
Tale formato è una creatura del web e Internet è il suo ambiente naturale. Tuttavia, un numero di implicazioni che vanno oltre lo spazio virtuale, dalla cultura popolare al cinema delle origini, sono connesse a questo linguaggio. Nella sua pratica artistica, Vika Eksta adotta il formato delle GIF in senso estensivo per esplorare gli effetti ottenuti adducendo il movimento all’immagine fotografica, apparentemete statica. Le sue GIF si basano infatti su messe in scena dove l’artista è spesso il soggetto di una semplice azione quotidiana: bere una tazza di caffè, fumare una sigaretta, rispondere a una telefonata, e così via.
In Snakes and Ladders, le GIF diventano le singole scene di una narrazione più ampia, il cui svolgimento finale è nelle mani degli spettatori. In determinati bivi all’interno della trama, ad essi viene richiesto di scegliere tra due opzioni che conducono la storia a risultati differenti; in questo modo, i visitatori scoprono i vari possibili sviluppi della storia originaria, vivendo la mostra come un’esperienza personale, sempre diversa e potenzialmente infinita. Lo scopo ultimo del progetto è quello di indagare il concetto di narrazione attraverso la fotografia e di interrogarne il significato tramite un approccio volutamente ludico.

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© Vika Eksta

Vika Eksta (1987) è un’artista visiva ed educatrice con base a Riga, Lettonia. Ha studiato fotografia presso lo studio di Andrejs Grants e presso la EFTI Photography School di Madrid. E’ laureata in Teoria del Film e Comunicazione Visiva presso l’Accademia Nazionale di Belle Arti in Lettonia. Espone in Lettonia e internazionalmente dal 2014. Nel 2016, è stata premiata con l’ADC Young Guns Award e il Riga Photography Biennial Award per i giovani fotografi dell’area baltica.
www.vikaeksta.com

Clicca qui per leggere la versione italiana del mio testo scritto per la mostra, pubblicato nel catalogo di Riga Photography Biennial off-year 2017

Clicca qui per leggere la conversazione tra Vika Eksta e me, pubblicata su DUDE magazine